I PC stanno finalmente evolvendo. Abbiamo dato un’occhiata interna all’ultima rivoluzione di Qualcomm

microsoft non è riuscito con rt ma qualcomm sta facendo windows in arm nel modo corretto per il caso del chip snapdragon 8cx

L'industria dei PC è un'attività di vecchie partnership. Non si rompono facilmente.

In un piovoso pomeriggio in California, in vista dello Snapdragon Summit di Maui, ci è stato concesso di dare uno sguardo al funzionamento interno di un'azienda che è diventata sinonimo di smartphone per discutere l'avventura di Qualcomm nello spazio del PC. È un nuovo arrivato, semplice e semplice. Eppure, contro ogni previsione, il lancio del chipset Snapdragon 835 (e 850 follow-up) un anno fa viene già utilizzato per alimentare i dispositivi di HP, Lenovo e Samsung.

Qualcomm è fiducioso che il suo chip Snapdragon 8cx, appena annunciato, consentirà di raggiungere fattori di forma ancora più diversi – quelli che competono direttamente con Intel e AMD alle loro condizioni. Questa è la storia di come Qualcomm, un veterano produttore di silicio con poca esperienza su PC, stia tentando di creare un percorso per Microsoft e il futuro di Windows – esattamente dove altri hanno fallito.

Leapfrogging gli ostacoli

Per comprendere alcune delle prove e delle tribolazioni relative al passaggio da Windows a ARM, il vicepresidente senior e direttore generale dei prodotti di elaborazione e il quindicenne veterano Qualcomm Sanjay Mehta si sono uniti a noi dalla sede centrale di San Diego per discutere di come è nato Snapdragon per PC . "Riteniamo di poter aiutare a risolvere i problemi relativi alla durata della batteria e ai fattori di forma per rendere nuovamente rilevante il PC", ha spiegato Mehta durante una chiamata su Skype tra le prove per il suo keynote.

Sebbene Snapdragon 8cx sia solo il terzo processore Qualcomm per Windows, seguendo gli Snapdragon 835 e 850 prima di questo, Qualcomm e Microsoft hanno lavorato silenziosamente dietro le quinte per un po 'di tempo.

"Lanciarono il loro prodotto iniziale con Tegra, ma Microsoft aveva un progetto Qualcomm diverso che stava per essere lanciato quando decisero che la RT venisse effettivamente cancellata", ha detto Miguel Nunes, senior director of product management di Qualcomm. "Avevano programmato di passare a Qualcomm, ma non l'hanno fatto perché hanno deciso nel complesso che RT si è appena fermata."

La roadmap per portare una completa esperienza Windows su ARM è iniziata nel 2013, con i dispositivi di prototipazione Microsoft e Qualcomm prima di annunciare formalmente la partnership a dicembre 2016. "Penso che sia stato molto evidente dal loro punto di vista e dal nostro punto di vista che questo è un buon momento per ottenere sposato ", ha detto Mehta. Qualcomm ha ritenuto di avere la tecnologia per affrontare i punti deboli del settore PC: lunghi tempi di avvio, la ricerca di hotspot, dispositivi ingombranti e pesanti e una breve durata della batteria.

Qualcomm ha ritenuto di poter effettuare investimenti incrementali per portare Windows su ARM per ridurre i rischi di investimento. Questa strategia è diventata chiara con il lancio dello Snapdragon 850 lo scorso anno, un chipset che condivideva l'architettura di base come chipset 845 basato su telefono.

"Abbiamo contribuito a consentire un mercato di due miliardi di smartphone per unità", ha spiegato Mehta della strategia. "Tutti gli ingredienti IP fondamentali per l'abilitazione dei telefoni cellulari stanno entrando nello spazio adiacente della nostra piattaforma di elaborazione. Quindi i rischi associati a questo sono specificamente legati ai costi incrementali del SoC e agli investimenti intorno al PC, come l'abilitazione dell'ecosistema delle app ".

Un PC moderno per il mondo mobile

Si parla molto del mondo post-PC in cui viviamo – e non molte risposte su come queste vecchie piattaforme si adatteranno. L'esperienza di Qualcomm nel settore dei dispositivi mobili è una delle ragioni principali per cui Snapdragon su PC ha avuto un certo successo, mentre gli sforzi precedenti, come Windows RT, sono falliti. La connettività always-on presa dai telefoni è un modo importante in cui Qualcomm rende Windows più mobile.

"I casi d'uso si sono evoluti per diventare incentrati sui dispositivi mobili, e non c'è nessuno migliore di Qualcomm su cui lavorare su questi dispositivi", ha aggiunto Mehta. Con Microsoft che si concentra sui servizi cloud, la necessità di connettività è un driver importante per questa partnership. "Se credi nel modello a lungo termine che tutto sia gestito ed elaborato nel cloud, avrai bisogno di dispositivi che colpiscano il cloud e che siano sicuri, e crediamo che la nostra soluzione sia perfetta per questo".

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microsoft non è riuscito con rt ma qualcomm sta facendo windows su arm nel modo giusto snapdragon 8cx chip back

Per guidare il futuro mobile per PC, Qualcomm sta sfruttando la sua tecnologia per offrire un prezzo sempre più competitivo ai PC sempre connessi. "Uno dei principali vantaggi che portiamo alla decisione sui prezzi dei consumatori è il fatto che LTE è incorporato e non un costo incrementale come si vede sulle offerte della concorrenza", ha detto Mehta. "Abbiamo in programma di abilitare una roadmap per coprire più punti di prezzo per offrire ai consumatori più opzioni."

Mehta e il suo team hanno inoltre evidenziato i vantaggi degli investimenti tecnologici di Qualcomm per abilitare molti dei vantaggi della piattaforma, tra cui l'autonomia istantanea, la lunga durata della batteria e i fattori di forma sottili e leggeri. Questi vantaggi renderebbero i chip di Qualcomm una scelta naturale per emergenti fattori di forma a doppio schermo come il Lenovo Yoga Book C630 o persino il misterioso dispositivo Andromeda di Microsoft .

"Tecnicamente, se guardi lo schermo, è il consumatore numero uno del potere su un sistema", ha spiegato Nunes. "In una soluzione Intel, non hanno già una grande potenza con uno schermo. Quando hai due schermi, non sarà fantastico. Ecco perché questi prodotti non arriveranno mai sul mercato perché il consumo di energia è saggio, sarà terribile. "

D'altra parte, con Snapdragon 8cx, Qualcomm vanta solo metà del consumo energetico. "Quando i fattori di forma sono pronti, crediamo che offriremo una soluzione molto migliore a causa di dimensioni, potenza e benefici termici", ha aggiunto. Tutto questo è guidato in gran parte dal grado di integrazione sul chipset Snapdragon. "Se guardi tutto ciò che integriamo in un chipset, quel livello di integrazione consente dispositivi criticamente più piccoli".

Portare il meglio del PC in ARM

Sebbene Qualcomm si concentri sulla produttività e sulle funzionalità aziendali con PC sempre connessi, l'azienda potrebbe espandersi verso workstation e giochi. "Non penso che sia qualcosa che abbiamo considerato di fare a breve termine, ma tutto è possibile in futuro", ha detto Mehta a proposito di un PC Snapdragon. Mentre molti dei giochi basati su ARM sono giocati principalmente su uno smartphone oggi, Qualcomm spera che possa svolgere un ruolo nel portare alcune di queste esperienze in un ambiente PC in futuro.

Recensione Lenovo Yoga Book C930
Riley Young / Tendenze digitali

Portare più contenuti su PC sempre connesso contribuirà a rendere la piattaforma una scelta convincente per i consumatori. La mancanza di app è stata qualcosa che ha portato alla caduta di Windows RT. Per evitare di ripetere lo stesso errore, Microsoft e Qualcomm hanno lavorato insieme per creare un emulatore per consentire alle app legacy di funzionare su dispositivi dotati di Snapdragon e le aziende stanno creando strumenti per aiutare gli sviluppatori a portare le loro app.

Nel prossimo futuro, ha detto Mehta, gli utenti possono aspettarsi di vedere browser come Google Chrome e Mozilla Firefox disponibili su Snapdragon. Fino ad allora, quelle applicazioni mancanti saranno una spina nel fianco di Qualcomm. Tuttavia, è chiaro che l'azienda conosce bene questi reclami e ha un piano per realizzarlo.

Una roadmap per il computer connesso

Qualcomm ha pianificato una strategia aggressiva per Snapdragon su PC con una strategia di tiering per affrontare il mercato high, mid e low in futuro. "Vedrai una strategia a più livelli – non è un ciclo di sostituzione, ma un ciclo di crescita in cui avremo più livelli che supportano PC che verranno aggiornati", ha detto Nunes. "Sappiamo che abbiamo bisogno di più livelli e più soluzioni per creare diversificazione su dispositivi e punti di prezzo".

"Non esiste una regola empirica, tuttavia il nostro obiettivo è di avere diversi livelli di chipset a diversi livelli di prezzo e funzionalità", ha chiarito Mehta. "I chipset esistenti cadranno a cascata man mano che avvengono nuove generazioni e varianti. 8cx sarà il nostro chipset premium leader. "Nel collaborare con i partner, Qualcomm fornisce supporto e offre indicazioni per la progettazione di schede termiche e, in ultima analisi, spetta ai suoi partner OEM prendere le decisioni finali sul design del prodotto. Nella nostra intervista, Mehta e Nunes appaiono ottimisti sul fatto che nel prossimo futuro vedremo nuovi fattori di forma aggressivi che saranno potenziati da Snapdragon.

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Dato che Qualcomm è appena al suo secondo anno intero nel mercato dei PC, è abbastanza sorprendente che i produttori tradizionali, come HP e Lenovo, abbiano adottato la piattaforma e l'adozione di questi dispositivi sia in crescita. Anche se Qualcomm non ha catturato abbastanza Microsoft come partner hardware – inizialmente si vociferava che Surface Go debuttasse con un chipset Snapdragon, ma non è stato possibile farlo – alcuni dei più grandi nomi nel settore dei PC stanno già costruendo dispositivi usando Snapdragon oggi . E molte altre aziende utilizzano prodotti powered by Qualcomm.

"Non siamo solo noi – se vai e parli con ARM, tutti i loro dirigenti stanno usando Snapdragon su prodotti PC, e ne sono entusiasti", ha detto Bernie Fernandes, senior manager di PR di Qualcomm. "Vai e parla con Symantec, il loro capo architetto lo sta usando, e lui lo adora. Vai a parlare con Lenovo, e lo adorano. Ci sono alcune persone influenti che stanno guardando questo ora e aggiunge delle gambe ".

( Fonte )

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